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春有百花秋有月 夏有涼風冬有雪 若無閒事掛心頭 便是人間好時節
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春來茶飄香,能飲一杯無?

從社區往菜園的小徑旁有一片茶樹,常常經過這裏,眼中只有前後方開得碗大的紅灩灩的茶花、粉嫩的櫻花或白得耀眼的李花,甚至連草地上的小野花都會讓我蹲看半天。卻從沒停下腳步來注意這一叢叢茶樹。

鄰居太太打電話來問:「要不要做茶葉?」吓!做茶葉?這該是工程浩大而且需要專門技能的工作吧?「很簡單啦,妳先去採茶,我再教妳怎麼做。」於是藉著「一心二葉」的淺薄知識,我就挽了個竹籃,去茶樹叢中尋訪去了。


細看茶樹,才知道春天並沒有忽略她,一撮撮油亮柔嫩的新芽正喜孜孜地在每個枝枒上滋長,兩片嫩葉護持著捲成一柱的嫩芽,原來這就是傳聞中的「一心二葉」啊!那嫩芽上覆滿了白色毫毛,就是白毫烏龍的由來呢!

手摘柔嫩枝枒的觸感,是很讓人愉悅的。我一邊摘一邊避開結網的小蜘蛛,不去侵犯牠的領域。一隻橘色的甲蟲環抱著嫩葉,也很愉悅的樣子,我趕忙掏出相機為牠留影存念。沒想到一點也不起眼的茶叢裏,竟是如此生趣盎然。

正忙活著,秀卿從菜園出來,她詫異地看看籃子:「這個小籃子哪夠裝多少!」這阿姐可是正主兒,從前她家裡有大片的茶園,這裏的茶樹也是當年她種下的,製茶的功夫當然也是她這位祖師爺傳授給眾鄰居呢。

 
阿姐實在看我不順眼,放下她菜園的傢伙,兩手馬上俐落地飛舞著,不一會兒,小籃子已經堆得老高,我趕快叫停。把竹籃放在滿地落櫻的草地上,再添上剛才撿拾的幾朵粉中帶紅的羊蹄甲,「哇!是不是好美!」正口授製茶的秀卿看看我,笑了。

採茶完畢,下一個步驟叫「萎凋」。也就是讓茶葉失水的意思,本應該要曬太陽,但是天公不賞臉我只好給茶葉吹個幾小時的風,到此為止這工作都算輕鬆愉快,可以邊玩邊做,還可以聞到陣陣茶香散發出來。


接著就比較辛苦了,把茶葉倒入乾鍋「炒菁」,翻炒要有技巧茶葉才能均勻受熱,這有一定的難度,菜鳥茶農只有勉力而為。下一步「揉捻」更要花功夫和力氣,只是我的力道和經驗都不足,揉起來不夠均勻,這時茶葉已經被我折騰得奄奄一息,但也有點像
「茶葉」了


「揉捻」完要給它一些時間發酵,然後將茶葉放進小烤箱烘烤,這又是一個考驗,我每次烤十分鐘拿出來翻動再烤,直到茶梗的水分都乾了,最後放涼裝罐,才算大功告成。我
也試過在炒菁前加做一次揉捻和發酵過程,製作出來的茶比較,前者清香後者香味較濃。於是我裝罐貼上標籤,晨間取一味香濃醒耳目,夜來淡淡茶韻伴好眠。 

手製茶不比機器,家裏的器具既不專業容量又小,因此成品可真是稀有的「功夫茶」,但是這茶的香醇,可是我從來沒有品嚐過的滋味兒。打開罐的撲鼻香沖出來的漂亮茶色捧起杯來品聞,每一個過程都令人陶醉。

端一杯茶到桌前,透過窗外日光,杯中閃爍著金色光影,想起好友的探問:「能飲一杯無?」雖然這裏沒有北國「晚來天欲雪,能飲一杯無」的情境,但春來茶飄香,我和阿班又豈能獨享呢?

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